Reisverslag roadtrip Westkust USA

Reisverslag roadtrip Westkust USA. Mei en juni 2016 stonden bij mij in het kader van een roadtrip in west Amerika. Samen met de BF trok ik bijna 3 weken lang rond in dit prachtig stukje  wereld. Omdat het een populaire bestemming is én omdat ik veel te vertellen heb, schrijf ik heel graag een reisverslag neer. Je kan je verwachten aan onze volledige routeplanning, met alle plekken die echt de moeite waard zijn om te stoppen en te eten. Ik geef ook al onze B&B’s, motels en hotels mee waar wij geslapen hebben. Ik kan deze rondreis aan iedereen aanbevelen, West Amerika is een prachtige regio : veelzijdig, prachtige natuur, ongelofelijk veel te zien. Het enige wat je moet voorzien is genoeg budget, want goedkoop is het niet ;-) . Wij vertrokken op 16 mei en kwamen terug op 3 juni. Net lang genoeg om de weegschaal na onze terugkomst niet volledig tilt te laten slaan.

Tips voor het vertrek

– Download de gratis applicatie “Here Maps”. Dit is een GPS-app die werkt zonder dat je internetverbinding nodig hebt. Je moet gewoon de kaarten op voorhand downloaden van het land en de regio die je bezoekt. Echt heel handig ! Bovendien spaart dit veel geld uit. Een gsp huren kost al gauw 15 € per dag… De app werkte perfect !

– Bereid je voor op alle weersomstandigheden (zeker als je zelfde trip doet als wij) : regen, zon, wind en zelfs sneeuw als je buiten het hoogseizoen reist.

– Hou het uurverschil in je achterhoofd. In die periode die wij gingen, bedroeg het uurschil in Californië 9 uur (het was daar 9 uur vroeger dan in België). Opgelet want als je van Californië reist naar andere staten, duiken er nieuwe uurverschillen op. Met Nevada scheelde dit opnieuw een uur bijvoorbeeld. Zeer verwarrend !

– Boek hotels met booking.com . Ik vind dit een van de meest betrouwbare bookingsites. De meeste hotels kan je ook gratis annuleren en je hoeft niet op voorhand te betalen.
  

Dag 1 & 2 : Los Angeles (California)

Dag 1 :  wij namen het vliegtuig vanuit Schiphol (Amsterdam), omdat de prijzen daar gevoelig goedkoper waren. Dit is een afweging die je zelf moet maken. Je kan altijd de website skyscanner gebruiken om prijzen te vergelijken. Na een tussenstop in London Heathrow, vlogen we naar LA. Onze totale reistijd was ongeveer 15 uur. Wij vlogen met British Airways: niets op aan te merken, aangename vlucht.

Venice Beach

Eenmaal aangekomen rond 15u lokale tijd in LA gingen we onze huurauto ophalen (via Alamo, ook niet op aan te merken, zeer goede huurmaatschappij) en reden we door naar Venice Beach, één van de bekendste stranden in LA. Een ideale plek om even te bekomen van de vermoeiende vlucht, want het strand is echt immens. Je kan er even op de grote boulevard wandelen, of op het strand gaan liggen. Voor de patsers onder ons is er de beruchte gratis en openlucht fitnessplek, waar je onder veel bekijks je workouts kan doen. Vereiste:  fashionable sportoutfit, enorme, pulserende aders en een strakke macho-blik, vergezeld van luide, opzwepende muziek. Medicinale mariihuana in Venice Beach? Geen probleem ! Je toekomst laten voorspelen door een handlezer ? 20 dollar, en ’t is in de sjakosj ! Corndogs? Bij de vleet ! ’t Is hier tof ! !
venice beach

Hollywood Walk of Fame

Een ding waar we niet echt op gerekend hadden : de files.
God wat is het druk in LA. De spits in Brussel is peanuts vergeleken met LA. Gelukkig kwamen we uiteindelijk toch aan in Hollywood, op de Hollywood Boulevard waar we een obligaat bezoek brachten aan de Walk of Fame. Een gezellig plein met allerlei restaurants en boetieks en uiteraard de 2500 sterren op de stoep met namen van celebrities erin gebeiteld. Leuk om te zien, maar zeker geen plaats op je bucketlist waard. In de verte zie je de Hollywood letters in de heuvels verschijnen en denk je bij jezelf “hmm, tof om eens te aanschouwen” en 2 seconden later wordt je aandacht alweer verplaatst naar iets anders banaals, zoals de zoveelste Victoria Secret of Elvis-imitator. Een ervaring? Jawel ! Toeristisch? Hell yes. Snel weg hier ;-).
hollywood walk of fame

Universal Studio’s

Dag 2 gingen we naar Universal Studio’s , een filmstudio en themapark. We vertrokken heel vroeg en hadden the time of our lives. Heel fijn themapark, waar we telkens maximum 10 minuten moesten aanschuiven per attractie. Ofwel hadden we er echt een goede dag uitgekozen, ofwel hebben we gewoon chance gehad…De tour door de studio’s was ook heel interessant. Je ziet alle grote hangars waar show en films worden gedraaid, rijdt door Amity Island (decor uit de film Jaws) en ziet het Bates Motel van onze goede vriend Hitchock. Met een beetje geluk zie je mijnheer Bates himself een lijk verstoppen in een of andere kofferbak van een auto. De tickets voor Universal Studio’s zijn niet goedkoop, maar elke filmliefhebber moet hier toch eens geweest zijn. Het bekende Simpsonsstadje “Springfield” is er nagebouwd en als Sideshow Bob je niet op de hielen zit, kan je misschien Duff biertje gaan drinken op een van de terrasjes. Kortom: hele fijne dag.  ’s Avonds reden we meteen door naar onze volgende bestemming.

universal studios

Griffith Observatory

Ik zet deze er nog bij als je tijd hebt, wij reden namelijk nog naar de Griffith Observatory maar dan wel op onze allerlaatste dag, toen we dus onze terugvlucht al namen. Als je helemaal naar boven gaat, heb je een uitzicht over LA en als je wil, kan je er nog een fijne wandeling doen. 

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel: Best Western Burbank Airport Inn (Los Angeles, CA). Een heel deftig hotel inclusief ontbijt, niet ver van Universal Studio’s. De moeite waard te vermelden: dit was het enige hotel waar je Nutella bij het ontbijt kreeg (gnigni).  (1 nacht)
Tickets Universal Studio’s : http://www.universalstudios.com/

Dag 3 : via Joshua Tree Park en Route 66 

Joshua Tree Park

Na Universal Studios vertrokken we richting Twentynine Palms. Dit kleine dorpje ligt vlakbij Joshua Tree park. We kwamen ’s avonds aan dus hadden niet veel tijd om nog iets te doen in de buurt. De volgende ochtend reden we dus naar Joshua Tree National Park. We kochten alvast een parkenpas “America the beautiful”, aangezien we wel meerdere nationale parken gingen bezoeken. Deze kost ongeveer 80$ , maar is onontbeerlijk tijdens je reis. Je kan hem later nog doorverkopen aangezien er twee handtekeningen op kunnen gezet worden, en jij er normaal maar eentje opzet (= bestuurder van de wagen).
Joshua Tree National Park is woestijngebied, waar de boom groeit naar dewelke het park vernoemd werd: de Joshua Tree. Een enorm uitgestrekt gebied, waar we zelf een kleine, eenvoudige hike deden (Hidden Valley trail). Voor de rest reden we door dit prachtig park richting de historische Route 66. 
joshua tree park

Historic Route 66

In Kingman reden we de Historic Route 66 op en volgden deze tot Seligman, aangezien we een overnachting hadden geboekt in Flagstaff om de dag erna de Grand Canyon te bezoeken. De Historic Route 66 is een knap staaltje commerce, maar je moet de voorgeschiedenis een beetje kennen. Vroeger was Route 66 de belangrijkste verbindingsweg tussen verschillende staten. De route liep van Chicago tot Santa Barbara aan de kust. In de jaren 70 echter werden deze staten verbonden door een nieuwe snelweg, waardoor veel handelaars en bewoners het gebied verlieten en Route 66 in verval raakte. Als je nu langs de historische Route 66 rijdt, zie je overal rariteiten. Vervallen huizen, winkels, oude wagens en benzinestations, verlaten hotels en minigolfterreinen met dinosaurussen.  Je kan het zo gek niet bedenken of je vindt het langs deze crazy weg. Neem gerust de tijd om vaak te stoppen in dit rariteitenkabinet. Tips: stop zeker in Hackberry aan de General Store en in Williams, dit is een gezellig plaatsje om te eten !
route 66

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel:    – America’s Best Value Inn(Twentynine Palms, CA) (1 nacht). Goed hotel met ontbijt.
                – Travelodge Flagstaff (AZ)  (1 nacht). Goed hotel, wel lawaaierig… inclusief ontbijt.

Restaurant : Cruisers (Williams) . Lekkere hamburgers en ribbetjes in een kitscherige setting ;-).
Tip : doe inkopen in een supermarkt voor de lunch. Goedkoper, gezonder en beter voor de buikomtrek.

Dag 4 : Hiken in de Grand Canyon (Arizona)

Okee ! Overnachting in Flagstaff? Check ! Uitgeruste beentjes? Check ! ’t Zal nodig zijn !
Dan is het nu tijd om de Grand Canyon af te dalen (en weer op te klimmen tiens). Van Flagstaff naar de Grand Canyon rijden met de auto doe je in ongeveer 90 à 120 minuten. Rond 11  u ’s morgens konden wij dus aan onze Day Hike beginnen in de Grand Canyon. Voor de sportievelingen onder ons: wij ondernamen de Bright Angel Trail tot aan Indian Garden (hoogteverschil van 1000 meter). Deze tocht van ongeveer 15 kilometer laat je de Grand Canyon afdalen tot op het plateau (punt Indian Garden), en daarna moet je weer up, up up! Redelijk kapotgaan, zweten, vloeken en “GOD WAAROM BEN IK HIER AAN BEGONNEN”-gevoelens, maar wel de max ! Zo trots op jezelf wanneer je terug boven bent, met dat prachtige zicht ! De Grand Canyon blijft tot op vandaag een van mijn favoriete activiteiten en plekken tijdens deze reis. Wij deden hier ongeveer 5 uur over (van beneden naar boven met enkele pauzes tussen om te eten). Je kan natuurlijk ook een andere, minder zware wandeling doen die minder lang duurt. Dat is jouw keuze ! Anyways, na deze persoonlijke overwinning tsjokten wij uitgeblust maar voldaan naar onze auto om de reis voort te zetten richting Monument Valley.
grand canyon

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel:   – Wetherill Inn (Kayenta, AZ). Goed, proper, aangenaam motel en vlakbij Monument Valley. (1 nacht)
Restaurant : – Hogan Family Restaurant (Tuba City) . Een van de betere opties die we vonden aangezien we geen fastfood wilden. Best ok qua eten :-) .

Dag 5 : Monument Valley, Antelope Canyone, Horseshoe Bend

Okee ! Overnachting in Kayenta? Check ! Uitgeruste beentjes? Neeje, genen check! Amai, spierpijn !

Monument Valley Navajo Tribal Park

De hike van gisteren liet zich een beetje voelen, maar we vertrokken toch vol goede moed naar Monument Valley. Dit ligt in Navajo indianenreservaat en eigenlijk ook in twee staten : Arizona en een stukje in Utah. Het wordt volledig beheerd door indianen. Het is een prachtig, uitgestrekt park met weidse vlakten en de kenmerkende rode rotsen waar je gewoon volledig kan doorrijden met je wagen (best wel met een SUV aangezien niet alle wegen verhard zijn. Bulten en putten zijn alomtegenwoordig daar. Vraag het maar aan die Chinees met zijn lage Hyundai die het daar bijna in zijn broek deed, haha.  Doe de Valley Drive (17 mijl) om het park volledig te doorkruisen en stop niet enkel aan het Visitor Center, want dat zou echt zonde zijn. Tijdens de Valley Drive kan je aan verschillende punten stoppen voor voor foto’s. Als je er 10 dollar voor over hebt, kan je je zelfs even John Wayne wagen en op een paard laten fotograferen.
monument valley

Antelope Canyon

Na Monument Valley reden we door naar Antelope Canyone. Je kan daar ofwel de Upper of de Lower (of allebei) Canyon bezoeken. Wij kozen voor de Lower. Via een stalen trap daal je daar de canyon in af. Je moet dit begeleid doen met een gids, dus koop tickets bij een van de bedrijven die tour’s organiseren. Wij kochten tickets bij Ken’s Tours (niet al te duur en hele fijne gids). Antelope Canyon is geliefd bij fotografen omdat je er prachtige foto’s kan maken. Wij hebben er ongeveer 1 à 2 uur in rondgelopen en het was echt de moeite waard.
lower antelope canyon

Horseshoe Bend

Daarna reden we verder richting Lake Powell, terwijl we onderweg uiteraard nog stopten om de legendarische Horsehoe Bend te bezoeken, in de buurt van Page. Deze rots in hoefijzer vorm ligt in de Colorado River  Wauw. Ik denk dat dit uitzicht, samen met de Grand Canyon, een van de hoogtepunten was van onze reis. Je krijgt er bijna tranen in de ogen van, zo mooi. Het loopt er wel vol toeristen, dus die moet je even proberen te vergeten. Maar voor de rest kan ik het eigenlijk niet beschrijven, al die pracht en praal. Vooral de kleuren benemen je de adem. Het blauwgroene water, samen met de roodbruine rotswanden en het groen van de bomen is echt een topper qua kleurenpalet. 
horseshoe bend

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel:    – Best Western Plus Lake Powell  (Page, AZ). Heel goed hotel, mooie kamers, uitgebreid ontbijt. (1 nacht)
Restaurant : – Into the Grand (aanrader ! hele lekkere taco’s en daarna wordt je verrast met een dansoptreden van native indianenjongeren, wel op voorhand reserveren!)
Tickets:  – Ken’s Tours Lower Antelope Canyon

Dag 6 : via Lake Powell & Grand Staircase National Monument : Bryce Canyon

Lake Powell

Dag 6 vertrokken we uit Page via een kleine omweg langs de Lake Shore Drive (een soort van scenische route langs Lake Powell) naar Bigwater richting Grand Staircase National Monument. Lake Powell is enorm groot dus we hebben er maar een klein stukje van gezien, maar het was wel de moeite. 
lake powell

Toadstools Trail in Grand Staircase National Monument

Daarna reden we dus naar de Grand Staircase National Monument ter hoogte van het Visitor Center, om er een kleine wandeling te doen van 2,5 km. Deze kleine trip brengt je naar een rotsachtig maanlandschap, met grote “paddenstoelen” (rotsformaties). Ga vooral een beetje verder de rotsen in om nog een beter zicht te krijgen. Het Grand Staircase National Monument is opnieuw enorm groot dus wij hebben er echt maar een miniem stukje van gezien trouwens. Daarna kropen we weer in de auto voor een lange rit richting Bryce Canyon.
toadstool trail grand escalante

Hiken in Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park was weer iets totaal anders. Het is een canyon of ravijn maar met allemaal puntige rotsformaties in verschillende kleuren. Het is moeilijk te omschrijven dus ik zal de foto’s maar hun werk laten doen (al heb ik nog nooit een foto gezien van al de plekken die we bezochten die de volledige schoonheid kon vastleggen ervan). De rotspartijen die je in Bryce Canyon vindt, worden “hoodoos” (= aardpiramide) genoemd.  Je parkeert best je auto op een van de parkings en neemt de gratis shuttle die naar verschillende punten in het park rijdt. Wij deden er de Queens Garden Trail  (ongeveer 3 km) gecombineerd met de Navajo Loop Trail (ongeveer 2 km)   omdat we weer niet zo heel veel tijd hadden (waren pas in namiddag toegekomen). Tijdens deze hike kom je de bekende rotsformatie “Thor’s Hammer” tegen. ’s Avonds keerden we weer heerlijk uitgeput richting de Buffalo Bungalow om uit te rusten.
bryce canyon

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel:    – Buffalow Bungalow  (Glendale, UT) (aanrader ! super lieve en grappige eigenaar Ron, heerlijke cottage voor jou alleen waar je in alle rust in de natuur kan slapen, heerlijk !)
Restaurant : – Iron Horse Restaurant and Saloon (typisch Amerikaanse gerechten, denk burgers en pulled pork, maar wel lekker. Wel lange wachttijden omdat het zo druk is;°

Dag 7: Hiken in Zion en doorrijden naar Las Vegas

Zion zullen we niet gauw vergeten. We namen afscheid van de Buffalo Bungalow (waar Ron ons toevertrouwde dat Zion zijn favoriete plek was in heel het Westen)  en reden tot in het park . Dan namen we de shuttle tot aan het begin van de Angels Landing Trail. Deze hike is ongeveer 9 km lang en heel populair. Vooral het laatste gedeelte is avontuurlijk en niet weggelegd voor mensen met hoogtevrees. Het laatste stuk moet je echt opklimmen via rotsen (er hangen wel kettingen voor meer houvast) waarna je op een platform komt waar je echt een supermooi uitzicht hebt. Ik moet toegeven dat ik het laatste stuk eerst creepy vond lijken (stijl, klimmen, kettingen, nauw…) maar ik ben echt blij dat ik tot de top ben geweest. Dit is zonder twijfel een van de leukste hikes die we gedaan hebben. We deden er ongeveer 3 uur over en hadden daarna nog tijd om een kleine wandeling te doen richting Emerald Pools, waar je onder een kleine waterval en langs een meertje loopt. Charmant, maar redelijk saai, na de indrukwekkende hike van ervoor ;-).  Daarna was het afdruipen geblazen. De rit naar Vegas was nog lang, dus veel tijd te verliezen hadden we niet !
zion

’s Avonds kwamen we aan in Las Vegas, waar we meteen verdwaalden in ons hotel (dat was gewoon een mini-dorp !) en ’s avonds vergezeld van cocktails een gokje waagden aan de slotmachine’s. De machine plukte ons op een lepe manier kaal maar wij hadden enkele uren lang -mede door de cocktails- een geweldige avond. Toen we er de brui aangaven (de laatste penny werd onherroepelijk geconfisqueerd door een charmante Wheel of Fortune), passeerden we hilarische, en soms ook redelijk trieste, taferelen. Een zwaarlijvig koppel (lees : 1 bil per eenpersoonsstoel) dat met open mond uren aan een stuk aan dezelfde machine had zitten gokken, volledig bezette pokertafels waar de croupier luidkeels aan het roepen was, een troep bejaarden die super enthousiast aan de Britney Spears machine stonden, enzovoorts enzovoorts….

las vegas

Dag 8: Strip in Las Vegas (Nevada)

Dag 9 dompelde ons volledig onder in Vegas. De perfecte dag om 1) de Las Vegas strip te bezoeken en 2) een Las Vegas show mee te pikken. Hoera!  
De Las Vegas Strip is ongeveer 7 km lang, is volgebouwd met gigantische hotels en casino’s en moet je sowieso bezocht hebben wanneer je daar bent.
Het is een fantastisch vertoon van “the bigger, the better”. Alle hotels en casino’s zijn dramatisch aangekleed en willen niet onderdoen voor mekaar. The Venetian bijvoorbeeld, heeft een echt kanaal op het eerste verdiep (!) waar je met gondels kan varen. Hilarisch wanneer je de gondelbestuurders plots luid Celine Dion voor zijn gasten hoort kwelen. Venetië werd er volledig nagebouwd in het hotel zelf… The Bellagio is ook een en al pracht en praal. Toen wij er waren stonden er enorme bloemstukken in een soort van onderwaterwereld met zeemeerminnen, walvissen en dolfijnen. De fonteinen van de Bellagio mogen ook niet ontbreken op het lijstje van must-see’s. Verder is Caesar’s Palace ook een knap staaltje bouwkunst en zijn New York New York, Excalibur, Luxor en Paris echt de moeite waard om te verkennen. Wij hebben ons echt een kriek gelachen in Las Vegas met al die creaties. Je kan het je gewoon niet voorstellen als je er zelf niet geweest bent. ’s Avonds besloten we een show te boeken en kozen voor Zumanity. Een soort van sexy versie van Cirque Du Soleil met acrobatie (aanrader !!). We waren wel echt kapot op het einde van de dag door de hitte en het slenteren door de strip en alle hotels en casino’s. Bereid je ook voor op temperatuurschommelingen; van de hitte van buiten naar de koude airco binnen in de casino’s. 

the strip las vegas

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel: Rio All Suites (iets goedkoper want het ligt net buiten de strip, maar er zijn gratis shuttles dus op zich geen probleem). Fijn hotel, ruime en propere kamers. (2 nachten)
Restaurant : D.Vino (lekker Italiaans !) gelegen in Monte Carlo hotel
Tickets Las Vegas Show : ik raad je aan om je tickets op de Strip te kopen bij een van de vele standjes (aan discount prijzen). Wij kochten er ook een voucher voor het restaurant D.Vino waardoor we nog eens 10$korting kregen op het eten.

Dag 9: via Death Valley naar Mammoth Lakes

Death Valley: Zabriskie Point, Badwater, Artist’s Drive, Devil’s Golf Course

De volgende dag tankten we de auto volledig vol om ons avontuur verder te zetten in Death Valley. Het plan was om via Death Valley richting Mammoth Lakes te rijden en dan vanuit Mammoth Lakes verder te trekken naar Yosemite Park. Death Valley is een dal in woestijngebied met zoutvlaktes, canyons, bergen en rotsformaties. Het wordt er flink heet in de zomer en je airco kan er snel oververhit geraken. Breng zeker genoeg water mee en tank op voorhand je wagen vol. Er zijn hier en daar wel tankgelegenheden maar uiteraard zijn deze afgrijselijk duur. In Death Valley bevindt zich het laagste gebied van de VS, 86 m onder de zeespiegel. Dit is een zoutvlakte dat Badwater Basin wordt genoemd. We deden er ook de Artist’s Drive, een verharde weg langs rotsen met verschillende kleuren (klink saaier dan het is ^^) , de Devil’s Golf Course (zo genoemd omdat het zo’n geërodeerde vlakte is die bedekt is met steenzout, dat enkel de duivel er zou kunnen golven) en Zabriskie Point, waar je een panoramisch uitzicht hebt over de vallei.  Super mooi ! 
Ander hoogtepunt : het spotten van wilde coyotes op de weg. Alhoewel, wild moet je met een korrel zout nemen…we zagen ze, stopten de auto en die beesten liepen gewoon rond onze auto… Wel grappig :-) !
death valley

Mammoth Lakes

We zetten onze rit voort richt Mammoth Lakes. De temperatuur daalde gestaag ondertussen….We kwamen uit Death Valley met 35°C op onze thermometer en eindigden met 2°C in Mammoth Lakes. Om je een idee te geven…Snel onze shorts en tops uit en verwisselen met jeans, dikke pull en jas. Ik was verkleumd van de kou op dat punt !  In ons hotel stond gelukkig een gezellige stoof te branden, lekker oldschool. Die avond zelf konden we de kou vergeten door een bezoekje aan een toprestaurant in het centrum, 53 . Echt de moeite waard ! Daarna kropen we ons bed in zodat we de volgende dag de spookstad Bodie en Mono Lake konden bezoeken.

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel: Cinnamon Bear Inn (Mammoth Lakes). Cozy hotel met gezellig kamer. Ontbijt inbegrepen. (2 nachten)
Restaurant : 53 . Aanrader ! Top bediening, super lekker eten én nog eens gezond ook ! Probeer zeker de hummus als appetizer !
                        Restaurant At Convict Lake. Heerlijke keuken, een beetje haute-cuisine zelfs, maar zeer betaalbaar. Heel gezellige setting ook met een open haard in het midden.    

Dag 10 : Bodie & Mono Lake (Yosemite Park)

Bodie Ghost Town

Na een stevig ontbijt de volgende dag (pannenkoeken in Amerika zijn twee duimen dik) reden we naar Bodie. Bodie is een oud goudmijnerstadje dat in de jaren 1800 ontstond. Het stadje kende een stevige reputatie (moorden , gevechten , veel saloons,…noem maar op). Na een tijdje werd Bodie meer en meer verlaten doordat de mijnen gesloten werden. Een brand verwoestte een groot deel van de stad in de jaren 1900, maar er bleef een deel bewaard. Nu wordt Bodie als de meest authentieke spookstad van het Wilde Westen beschouwd. Je kan in de huizen en gebouwen binnengluren en de originele interieurs van toen bekijken. Heel cool allemaal ! Wij kregen er bovendien nog wat sneeuw bovenop. Dit leverde ons uiteindelijk een picnic in de wagen in de sneeuw op ! Het was eens iets anders ;-). 
bodie spookstad

Mono Lake en June Lake

Mono Lake ligt zuidelijker onder Bodie, daarom dat we eerst naar Bodie getrokken zijn. We moesten erna toch opnieuw naar Mammoth Lakes voor onze 2 overnachting in de Cinnamon Bear Inn en deden Mono Lake en June Lake (dat nog iets zuidelijker ligt) in de terugtocht aan. Mono Lake is een van de oudste meren in heel Amerika. Het zoutgehalte in dit meer is zeer hoog en opmerkelijk zijn de zogenaamde “tufa’s” oftewel vreemde kalksteentorentjes in het water. Wij deden een mini-wandeling daar in de buurt om de South Tufa’s te bekijken, wat ons wel mooie beelden opleverde. Daarna wandelden op aanraden van iemand in het Visitor Center  naar de Panum Crater. Daar kon je op om de jongste krater van de Mono Kraters te bekijken. Niet zo heel spectaculair, but hey ! Onze standaarden lagen na de Grand Canyon en alle andere parken redelijk hoog ;-) . Toen we daar klaar waren, reden we terug richting Mammoth Lakes en sloegen de June Lake loop in. Deze “loop” doet je langs verschillende meren rijden waaronder eerst Grant Lake,  Silver Lake, Gull Lake en uiteindelijk June Lake. Een beetje Zwitserland-gevoel kregen we daar; mooie meren omringd met bergen waar de toppen nog vol sneeuw lagen. ’s Avonds aten we in Restaurant at Convict Lake, waar we ons ook weer letterlijk een weg door de sneeuw moesten banen om er binnen te geraken.

june lake mono lake

Dag 11 : via Ebbetts Pass richting Yosemite National Park (Tuolomne Grove)

Ebbetts Pass

Het oorspronkelijke plan was om van Mammoth Lakes de Tioga Pass te nemen richting Yosemite Valley. Hier zouden we ongeveer 2 uur over doen.Helaas was deze weg afgesloten door winterse toestanden, wat ertoe leidde dat we een verdere, noordelijker gelegen pas moesten nemen. Daardoor zijn we helaas wat tijd verloren (5 uur), maar hier moet je dus rekening mee houden (vooral in de winter en tot eind mei o/ begin juni ongeveer). We namen dus de zogenaamde Ebbetts Pass richting Yosemite National Park. Gelukkig was het landschap opnieuw prachtig ! In Angels Camp stopten we om te eten. Daarna vervolgden we onze weg naar Yosemite.

ebbetts pass

Tuolomne Grove

Doordat we pas laat in de namiddag in Yosemite geraakten, hebben we die dag enkel de Tuolomne Grove kunnen doen. Dit is een reuzensequoiabos waar je een wandeling kan doen van ongeveer 4 kilomter. Eerst daal je af (easy peasy) maar daarna moet je terug klimmen (120 hoogtemeters) natuurlijk, dus goede schoenen zijn een must. Een fijne plek om reuzensequoia’s te bekijken, indrukwekkend ! Daarna eten en bed in duiken. Zzzzz.

tuolomne grove

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel : Sugar Pine Inn at Sugar Ranch. (Duur, zelfs voor de allergoedkoopste cottage die we namen maar dat is het allemaal in de buurt van Yosemite spijtig genoeg. Wel hele fijne cottage, gezellige Amerikanen waarmee we fijn gepraat hebben en een lekker, gezond ontbijt ’s morgens)
Restaurant: Fork and Love. Leuk restaurantje, niet typisch Amerikaans want je vindt hier originele tapa’s. Is ons goed bevallen !

Dag 12 : Yosemite Valley & Glacier Point

The Mist Trail & Lower Yosemite Fall Trail

Dag 13 stond volledig in het teken van Yosemite National Park. We stonden voor dag en dauw op omdat één dag Yosemite eigenlijk veel te weinig is. Toch voor de dingen die wij wilden doen. We kwamen vroeg aan, zochten een parkeerplek (vroege vogels hebben het meeste geluk) en sprongen een van de gratis shuttles op richting Happy Isles. Dit was de start van een avontuurlijke hike : “The Mist Trail”. Deze wandeltocht is ongeveer 12 km (heen en terug) wanneer je effectief tot aan Nevada Fall klimt, zoals wij gedaan hebben. Deze trail was echt ongelofelijk. Je komt eerst langs Vernan Fall, en loopt daar letterlijk langs de waterval waardoor je kleddernat wordt. Je kan daar stoppen of doorgaan tot boven aan Nevada Fall (580 hoogetemeters). Een zware dobber voor de kuiten maar zo ongelofelijk mooi ! Deze toch ondernamen we in 3,5 uur ongeveer. We waren rond 14u terug beneden en hadden dus nog tijd voor de Lower Yosemite Falls Trail. Dit is een easy wandeling zonder klimmen. Op een kwartiertje ben je klaar en heb je zicht op zowel de lower als de Upper Yosemite Falls. Daarna was het tijd voor nen dikken ijscreem want dat hadden we verdorie verdiend. 

yosemite national park

Glacier Point

Als je maar 1 dag bent in Yosemite, wil je er zoveel mogelijk uithalen. Glacier Point was voor ons dus een dikke must-see, omdat je vanuit dat punt een prachtig zicht hebt over de hele vallei. Het duurde wel lang om er te geraken, een 8 km lange weg vol haarspeldbochten en angstige chauffeurs voor ons die nauwelijks 15km per uur reden (aargh). Eens boven heb je een magnifiek uitzicht over de watervallen, de vallei en Half Dome (een hoge rotsformatie). Adembenemend ! Daarna was het tijd om te vertrekken uit Yosemite richting Modesto, onze laatste tussenstop voor San Francisco. Dit was een redelijk lange rit, het duurde lang voor we het park uit waren, hou hier dus rekening mee !

yosemite national park glacier point

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel : The Modesto Hotel. Proper hotel, ligt ook wel aan drukke baan…dus daar moet je tegen kunnen. (lang leve oordopjes)
Restaurant: The Pizza Factory in Fresno (lekkere pizza, we waren ook uitgehongerd !)

Dag 13 & 14 : San Francisco (California)

san francisco painted ladies

Fietstocht Golden Gate Park, Land’s End, Golden Gate Bridge

We reden van Modesto naar San Francisco. Dit was een korte rit (ongeveer 1,5 u). We kwamen tegen 10u30 aan in SF. Aangezien we twee volledige dagen in San Francisco zaten, konden we lekker veel doen. De eerste dag besloten we fietsen te huren (ongeveer 50 € voor 2 gewone citybikes voor een hele dag). Je krijgt een stadskaart mee waarop de beruchte hellingen aangeduid worden met een moeilijkheidsgraad.De hellingen in San Francisco zijn niet van de poes, maar als je een beetje sportief aangelegd bent en er niet tegenop ziet om af en toe te zweten, is het een aanrader. Ik zal niet voor jullie verbergen dat we af en toe afgestapt zijn en te voet een helling (of twee) zijn opgestapt ;-). Je kan de Painted Ladies gaan bekijken (de beruchte Full House gevel !). Met een beetje geluk staat er geen meute Aziaten te poseren aan de brievenbus van mister Tanner’s house en kan je een leuke foto nemen. Het was mooi weer en we fietsen ’s middags het volledige Golden Gate Park door, waar we picknickten om daarna uiteindelijk aan te komen aan Legion Of Honor. Daar legden we onze fietsen vast om verder te wandelen naar Land’s End (een plek waar je een fijn uitzicht hebt over de oceaan en de Golden Gate Bridge). Van al dat fietsen krijg je honger (ik heb eigenlijk altijd honger) en ’s avonds trakteerden we ons op een etentje bij Amoura. Gouden tip : ga daar vooral eten als je in SF bent !

alcatraz san francisco

Fisherman’s Wharf, Ghirardelli, Lombard street en Alcatraz

De tweede dag bezochten we Fisherman’s Wharf, Ghirardelli, Lombard street en Alcatraz. Het was dat weekend Memorial weekend (Memorial day is een feestdag in Amerika waarop ze oudstrijders eren) en dus was het heel erg druk. Dat vonden we wel wat jammer, want het was echt koppen lopen… Fisherman’s Wharf is een heel commerciële pier, met allerlei winkeltjes, coffeeshops, restaurants, wel gezellig mits niet te veel volk. Je kan er ook kijken naar zeeleeuwen die lekker in de zon luieren en redelijk veel lawaai produceren. G
rappige beesten ! Als je heel het district afloopt tot aan Ghirardelli (een soort van pleintje met opnieuw winkels en restaurants en de chocoladefabrikant Ghirardelli), kan je tot aan de cable car’s lopen. Dit zijn de befaamde kabeltrams van San Francisco. Voor 7 € per rit kan je erop. Wij deden dit niet want we vonden dit pure afzetterij :-) . We gingen dan te voet naar Lombard Street (amai mijn kuiten) om de bochtigste straat ter wereld gade te slaan. Wat een circus was me dat daar. Er stonden zelfs agenten het verkeer te regelen, enkel en alleen aan die straat en dat terwijl er eigenlijk bitter weinig te zien was. ’s Avonds bezochten we Alcatraz met een night tour (best je tickets op voorhand boeken) en dat was wel echt de moeite ! In daglicht toekomen op een desolaat eiland waar een oude, vervallen gevangenis gebouwd werd en vertrekken terwijl de nacht gevallen is : het heeft wel iets !

san francisco fishermans wharf

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel: Mission Inn (net buiten San Francisco, je moet een bus of BART (=metro) nemen). Wij opteerden voor deze omdat hij flink goedkoper was dan de andere hotels in deze periode (door Memorial Day hebben we wat pech gehad hier, er was veel bezet en andere dingen waren echt heel duur). Redelijk ouderwets en shabby, maar al bij al viel het nog wel mee. (2 nachten).
Restaurants:   – Amoura (net buiten San Francisco) : een echte aanrader, een van de beste restaurants waar we gegegeten hebben ! Top personeel en heeeeeeerlijk eten !
                           – Chiopinno’s (seafood in Fisherman’s Wharf) : lekkere typische gerechten met verse zeevruchten of vis ! Niet wauw, maar gewoon degelijk en lekker .

Tickets Alcatraz : http://www.alcatraztickets.com/

Dag 15 : Monterey , 17 Mile Drive, Carmel By the Sea (California)

Monterey

Na twee dagen in het drukke San Francisco, keken we uit naar wat rust. Onze laatste dagen in California wilden we het wat rustiger aan doen. We reden van San Francisco naar beneden via de kust om te stoppen in Monterey. Het was redelijk druk op de baan (die dag was het Memorial Day, dus veel Amerikanen op de baan aangezien dit een nationale feestdag is). Monterey kan ik aan iedereen aanbevelen om te bezoeken. Het is een authentiek en klein vissersdorpje aan de oceaan. Er is, net zoals in San Francisco, een Fisherman’s Wharf (Old Fisherman’s Wharf) die ik persoonlijk gezelliger vond dan in SF. Het oogde wat echter en minder commercieel. Monterey is ook de plaats bij uitstek om een walvisvaart te boeken ! Er zijn verschillende bedrijven en na wat vergelijken besloten we om de volgende dag ’s morgens een rit te boeken via Monterey Bay Whale Watch. 

monterey

17 mile drive, Carmel by the Sea

De grootste rip-off van onze congé gebeurde helaas ook in Monterey. We hadden gehoord over de 17 mile drive, omschreven als een “scenic drive” door Pacific Grove en Pebble Beach. Je betaalt  10$ om 27 kilometer lang te rijden door golfbanen en langs herenhuizen en oh ja, je passeert ook wel eens langs een strand of een eenzame boom. Wat je perfect gratis kan doen op andere plekken aan de kust dus!  Voor ons was dit een vreselijk saaie rit en we baalden een beetje dat we hiervoor 10 $ hadden betaald . Ok, het weer zat ons niet echt mee (het was wat grijs en mistig), maar zelfs al had de zon geschenen was het nog geen 10 € waard geweest. De rest van de dag reden we nog naar Carmel By The Sea, een leuk strandje aan de kust (ook weer heel druk door Memorial Day) om dan naar The Lone Oak Lodge te rijden voor een overnachting. 

17 mile drive

Eat/Sleep/Ticket
Hotel: The Lone Oak Lodge (aanrader ! een van de goedkoopste motels die we deden, heel vriendelijke en grappige uitbaatster, heel nette en goed uitgeruste kamer !)
Restaurant : Rappa’s Sea Food restaurant : lekker visrestaurant, niets meer niets minder. Wel mooi zicht op de haven !
Tickets whalewatching : Monterey Bay Whale Watch

Dag 16 : Walvissen en orka’s spotten in Monterey, the Big Sur (California)

Monterey walvissenvaart

De volgende dag waren we al vroeg op om op tijd aan de boot te zijn aan Old Fisherman’s Wharf in Monterey. We gingen walvissen spotten !!
Een vier uur durende bootrit (als je snel zeeziek bent is dit wel veel) bracht ons enorm veel op : dolfijnen, zeeleeuwen, een enkele verdwaalde en ongerust uitziende zeehond, 6 orka’s (en zonder twijfel de reden van de gemoedstoestand van de zeehond) en talrijke bulruggen. Een van de mooiste ervaringen van mijn leven. Vooral het feit dat we 6 jagende orka’s hebben gezien, blijft me bij. Dat en de al wat oudere kapitein, die zo mogelijk nog enthousiaster was dan zijn passagiers over het orka-gebeuren. “Point and shout guys when you see them, point and shout !”

monterey walvissen

Big sur

Tijd om Monterey te verlaten en via The Big Sur (Highway 1) geleidelijk terug te keren richting LA. Deze route is een scenic drive langs de kust, wat mooie foto’s kan opleveren ! Wij hadden helaas opnieuw wat pech met het weer: er was veel mist waardoor we soms niet goed zagen. Jammer, want je kon zo zien dat het een hele mooie route zou zijn met een straaltje zon erop. Het is een lange baan, dus als je weinig tijd hebt , raad ik je aan om de Freeway te nemen die veel sneller is. Wij hebben wel enkele uren gedaan over The Big Sur. Als je tijd hebt, stop dan zeker in Nephente. Een restaurant waar je kan eten met zicht op de oceaan. Nogmaals, de mist benam ons het zicht, maar anders is het super mooi (naar horen zeggen, haha).
’s Avonds stopten we op onze bestemming, Ventura om er de volgende 2 nachten door te brengen.

big sur coast

Dag 17 & 18 : Chillen in Santa Barbara en Ventura (California)

Santa Barbara & Ventura

In Ventura zelf valt er niet zo heel veel te beleven, dus reden we van daar naar Santa Barbara om dit stadje te ontdekken.  Leuk weetje: John Cleese en Oprah Winfrey wonen hier. We zijn ze helaas niet tegengekomen of ze moeten zich vermomd hebben als zwervers. Die zijn er trouwens in overvloed in Amerika. Even serieuze noot: ik heb nog nooit zoveel zwervers gezien als in de Amerikaanse steden. Triestig is dat, als je ze ziet staan om de 5 meter met hun winkelkarretjes. Verder is Santa Barbara een gezellige stad waar je vooral fijn kan shoppen in State Street (Macy’s, hello!) . We brachten er een bezoekje aan Stearn’s Wharf, een oude pier waar enkele kleine winkeltjes en restaurants gevestigd zijn. Als je weinig tijd hebt, kan je dit zeker laten vallen…het was niet echt de moeite waard. Het was wel fijn wandelen op het strand en aan de boulevard langs de kust. De hoge palmbomen brengen je meteen in zomerse stemming, maar let op, aan de oceaan wordt het nooit echt heel warm. Het is er gemiddeld rond de 20 graden, zelfs in de zomermaanden. Mijn bikini’s bleven dus ongebruikt in mijn koffer liggen, jammer genoeg (ok nu doe ik er heel cool en relaxed over, maar ik was TELEURGESTELD haha, en ik maar bikini’s kopen net voor ons vertrek). Na een dagje Santa Barbara keerden we terug naar Ventura om er een laatste keer lekker uitgebreid te tafelen in een lokaal restaurant waar we enkel maar positieve reviews van hadden gehoord: Lure Fish House. Dit is echt een vermelding apart waard want het eten was er SUPER ! Ook grappig : samen met ons is er een zwerver binnen geraakt, en tijdens onze diner hebben we ze niet naar buiten zien gaan dus we hoopten dat ze een gratis maaltje had weten ritselen.
santa barbara

De dag erna keerden we terug naar LA om onze vlucht terug te nemen richting Europa! Ween, ween, ween.

Eat/Sleep/Tickets:
Hotel: Wyndham Garden The Pierpont Inn (heel mooi en ruime kamers, enig nadeel is dat het naast drukke snelweg ligt. Je krijgt wel oordopjes van het hotel zelf…voor de rest heel aangenaam hotel met genoeg faciliteiten).
Restaurant :  Lure Fish House (Beste visrestaurant OOIT, heerlijke crabcakes gegeten, goddelijke tonijnsteak en so on and so on. Aanrader!)

Dag 19 : Terugrijden naar Los Angels en back to Belgium !

Laat gerust een reactie achter :-)